Demencia: causas

La demencia tiene muchas causas. Algunas demencias como la enfermedad de Alzheimer se producen por sí mismos, no como resultado de otra enfermedad. Mucho es todavía desconocido acerca de cómo algunas enfermedades podrían estar relacionado con la demencia.

Demencias se pueden clasificar en una variedad de formas y a menudo se agrupan por lo que tienen en común, tales como qué parte del cerebro se ve afectada, o si empeoran con el tiempo (demencias progresivas). Algunos tipos de demencia, tales como los causados por una reacción a medicamentos o una infección, son reversibles con el tratamiento.

Demencias progresivas

Los tipos de demencias que empeoran con el tiempo son:

  • Enfermedad de Alzheimer. La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia en las personas mayores de 65 años. Los síntomas suelen aparecer después de los 60 años, pero las primeras formas de inicio de la enfermedad puede ocurrir, generalmente como resultado de un gen defectuoso. Aunque en la mayoría de los casos la causa exacta de la enfermedad de Alzheimer no se conoce, dos tipos de células cerebrales (neuronas) daños son comunes. Estos incluyen placas y ovillos. Las placas son grupos de una proteína que normalmente inofensiva llamada beta-amiloide y ovillos son enredos fibrosos formados por una proteína anormal llamada proteína tau. Enfermedad de Alzheimer por lo general progresa lentamente, durante siete a 10 años, causando una disminución gradual de las capacidades cognitivas. Con el tiempo, las áreas afectadas del cerebro no funcionan correctamente, así como las partes que involucran la memoria, el movimiento, el lenguaje, el juicio, la conducta y el pensamiento abstracto.
  • Demencia con cuerpos de Lewy. La demencia con cuerpos de Lewy afecta a aproximadamente el 20 por ciento de las personas con demencia, por lo que es uno de los tipos más comunes de demencia. La demencia con cuerpos de Lewy se vuelve más común con la edad. Los cuerpos de Lewy son acumulaciones anormales de proteínas que han sido encontrados en los cerebros de personas con demencia con cuerpos de Lewy, enfermedad de Alzheimer y enfermedad de Parkinson. Los síntomas de esta demencia son similares a la enfermedad de Alzheimer, pero sus características únicas incluyen a menudo las fluctuaciones entre la confusión y el pensamiento claro (lucidez), alucinaciones visuales y signos de Parkinson, como temblor y rigidez. Las personas con demencia con cuerpos de Lewy tienen a menudo una condición llamada trastorno de conducta del sueño REM que implica actuar fuera sueños, incluso golpeando o pateando durante el sueño.
  • Demencia vascular. La demencia segundo más común después de la enfermedad de Alzheimer es un resultado del daño al cerebro causado por problemas con las arterias que viajan a su cerebro o el corazón. Los síntomas comienzan repentinamente, a menudo después de un golpe, y puede ocurrir en personas con presión arterial alta, o que han tenido accidentes vasculares cerebrales o ataques cardíacos. La demencia vascular también puede ser causada por la infección de una válvula del corazón (endocarditis) o una acumulación de la proteína amiloide en los vasos sanguíneos del cerebro (angiopatía amiloide) que causa a veces el “sangrado” (hemorrágicas) trazos.
    Existen varios tipos de demencia vascular y existen varían en sus causas y síntomas. Algunos tipos afectan a un solo lado del cuerpo, y algo de memoria causa pérdida, confusión y cambios de humor. En algunas formas, los síntomas pueden empeorar progresivamente, mientras que en otros, pueden ser temporales. En general, la demencia vascular es más común con la edad. A menudo esta demencia coexiste con la enfermedad de Alzheimer.
  • Demencia frontotemporal. Esto causa menos común de demencia tiende a ocurrir a una edad más temprana que hace la enfermedad de Alzheimer, generalmente entre las edades de 40 y 70 años. Este es un grupo de enfermedades caracterizadas por la degeneración de las células nerviosas en los lóbulos frontales y temporales del cerebro – las áreas generalmente asociados con la personalidad, la conducta y el lenguaje. Los signos y síntomas de la demencia frontotemporal puede incluir comportamientos socialmente inapropiados, pérdida de flexibilidad mental, problemas de lenguaje y dificultad con el pensamiento y la concentración. Como con otros tipos de demencia, la causa no es conocida, aunque en algunos casos este demencia se relaciona con ciertas mutaciones genéticas. Pero muchas personas con demencia frontotemporal no tienen antecedentes familiares de la enfermedad. Una forma de esta condición se conoce como enfermedad de Pick. Enfermedad de Pick afecta las partes del cerebro que contienen enredos fibrosos formados por la proteína anormal llamada proteína tau. La enfermedad de Pick causa demencia progresiva.

Otros trastornos relacionados con la demencia

  • Enfermedad de Huntington. Esta enfermedad hereditaria hace que ciertas células nerviosas en el cerebro y la médula espinal a consumirse. Los signos y síntomas suelen aparecer durante los 30 o 40 años. Pueden incluir cambios leves de personalidad en la primera – la irritabilidad, la ansiedad y la depresión – y el avance a la demencia severa. La enfermedad de Huntington también causa dificultad para, caminar y el movimiento debilidad y torpeza.
  • Demencia pugilística. Esta condición, también llamada encefalopatía traumática crónica o demencia del boxeador, es causada por trauma en la cabeza repetitivo, tal como el experimentado por los boxeadores. Dependiendo de la parte del cerebro lesionado, puede causar signos y síntomas de demencia, tales como problemas de memoria, falta de coordinación y del habla, así como temblores, lentitud de movimientos y rigidez muscular (parkinsonismo). Los síntomas pueden no aparecer hasta muchos años después del trauma real. Una sola lesión traumática en la cabeza puede causar demencia post-traumática, la cual es muy similar a la demencia pugilística, sino que puede incluir a largo plazo problemas de memoria.
  • Demencia asociada al VIH. La infección con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), que causa el SIDA, lleva a la destrucción generalizada de la masa cerebral y provoca deterioro de la memoria, apatía, retraimiento social y dificultad para concentrarse. A menudo, los problemas con el movimiento también se desarrollan.
  • Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. Este raro trastorno cerebral fatal mayoría de las veces se producen casos esporádicos en personas sin factores de riesgo conocidos. Sin embargo, unos pocos casos son hereditarios o causados por la exposición al cerebro enfermo o tejido del sistema nervioso. Los signos y síntomas suelen aparecer alrededor de los 60 años y en un principio incluir problemas con la coordinación, cambios de personalidad y trastornos de la memoria, el juicio, el pensamiento y la visión. Alteración mental se agrava a medida que progresa la enfermedad, y que a menudo conduce a la ceguera. La neumonía y otras infecciones también son comunes.
  • Demencias secundarias. A veces, las personas con otros trastornos que afectan principalmente a movimiento, por ejemplo, la enfermedad de Parkinson, pueden llegar a desarrollar síntomas de demencia. La relación entre estos trastornos y la demencia no se entiende completamente.

Causas de demencia que se pueden invertir

Algunas causas de los síntomas de demencia o como la demencia puede ser invertido. Su médico puede identificar, tratar y curar a veces estas causas:

  • Infecciones y trastornos inmunes. La demencia puede resultar de fiebre u otros efectos secundarios del intento del cuerpo para combatir una infección. Ejemplos de estas infecciones incluyen infecciones cerebrales como la meningitis y la encefalitis, sífilis no tratada, la enfermedad de Lyme, y las condiciones que hacen que un sistema completamente inmune comprometido, como la leucemia. Las condiciones tales como la esclerosis múltiple que surgen del sistema inmune del cuerpo que ataca a las células nerviosas también pueden causar demencia.
  • Problemas metabólicos y alteraciones endocrinas. Estos incluyen problemas de la tiroides, el azúcar muy poco en la sangre (hipoglucemia), demasiado poco o demasiado sodio o calcio, y una capacidad limitada para absorber la vitamina B-12.
  • Deficiencias nutricionales. Los síntomas pueden ocurrir como resultado de la deshidratación, no tener suficiente tiamina (vitamina B-1) – una enfermedad común en las personas con alcoholismo crónico – y las deficiencias de las vitaminas B-6 y B-12. Bananas, lentejas, espinacas, cereales fortificados para el desayuno, el salmón, cerdo, pollo, trigo entero pan de leche, y los huevos son buenas fuentes de estas vitaminas B.
  • Reacciones a los medicamentos. La demencia puede ocurrir como una reacción a un solo medicamento o debido a una interacción de varios medicamentos.
  • Hematomas subdurales. Estas son causadas por sangrado entre la superficie del cerebro y su cubierta externa.
  • Envenenamiento. Síntomas de la demencia puede ocurrir como resultado de la exposición a metales pesados, tales como venenos de plomo o de manganeso, y otros, tales como pesticidas. Las personas que han abusado del alcohol y las drogas recreativas también a veces muestran síntomas. En todos estos casos, los síntomas pueden desaparecer después del tratamiento o después de la exposición a la sustancia ha terminado.
  • Tumores cerebrales. Es raro, pero la demencia puede ser el resultado de daño causado por un tumor cerebral.
  • Anoxia. Esta condición, también llamada hipoxia, se produce cuando no llega suficiente oxígeno a los tejidos del órgano. Las causas incluyen ataque al corazón, asma grave, envenenamiento por monóxido de carbono, el estrangulamiento, la exposición a gran altura o una sobredosis de anestesia. La recuperación depende de la gravedad de la privación de oxígeno. Los síntomas pueden ocurrir durante la recuperación.
  • Problemas cardiacos y pulmonares. Su cerebro no puede sobrevivir sin oxígeno. Los síntomas pueden ocurrir en personas con problemas pulmonares crónicos o una condición de corazón que priva al cerebro del oxígeno que necesita.