Demencia: diagnóstico

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La pérdida de memoria y otros síntomas de demencia tienen muchas causas, por lo que el diagnóstico puede ser difícil y puede requerir varias visitas al médico. El diagnóstico implica una serie de pruebas.

Historia clínica y el examen físico

  • Historia clínica. El médico le preguntará acerca de cómo y cuándo comenzaron los síntomas y sobre cualquier problema de salud que pueden ayudar a identificar la causa del problema, por ejemplo, diabetes, presión arterial alta o antecedentes familiares de demencia. Además, el médico puede solicitar información a su médico o miembro de la familia para averiguar si sus preocupaciones representan un cambio respecto a su nivel anterior de funcionamiento.
  • Examen físico. Un examen físico ayuda al médico a descartar causas tratables de demencia e identificar los signos de accidente cerebrovascular u otros trastornos que pueden causar síntomas similares. También ayuda a su médico a determinar el mejor curso de tratamiento. Como parte de un examen, su médico puede tomar muestras de orina o sangre, la presión sanguínea y revisar los medicamentos que está usando. Este examen también puede ayudar a identificar los signos de otras enfermedades, tales como enfermedades del corazón, diabetes o anormalidades de la tiroides y los efectos secundarios de los medicamentos, que pueden solaparse con demencia.

Pruebas cognitivas y neuropsicológicas

Cualquier detección de la demencia tiene su función cognitiva evaluada. Una serie de orientación miden los tests, las habilidades intelectuales generales, las habilidades académicas, habilidades de lenguaje, habilidades espaciales, atención, memoria razonamiento y el juicio. El objetivo es determinar si la demencia está presente, parte de su gravedad y de lo que el cerebro se ve afectado.

Evaluación neurológica

Esta parte del examen evalúa la función del equilibrio, sensoriales y los reflejos para identificar condiciones que pueden afectar el diagnóstico o se pueden tratar con medicamentos.

Escáneres cerebrales

Una mirada a su cerebro puede ayudar a su médico a identificar los accidentes cerebrovasculares, tumores u otros problemas que pueden causar demencia. La enfermedad de Alzheimer la estructura del cerebro cambia con el tiempo y también se puede ver con un escáner cerebral. Varios tipos de escáneres se utilizan.

  • CT y MRI. Las técnicas de imagen más comunes para la identificación de demencia son la tomografía computarizada (TC) y la resonancia magnética (MRI). Una tomografía computarizada es una técnica de rayos X que produce imágenes del cuerpo que muestran las estructuras internas en sección transversal. La RM es una técnica que utiliza un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes detalladas de los órganos y tejidos del cuerpo. Estos análisis ayudan a identificar los cambios de tamaño del cerebro, accidentes cerebrovasculares y otros problemas, tales como el exceso de líquido en el cerebro (hidrocefalia) o sangrado en la superficie del cerebro (hematoma subdural).
  • Electroencefalograma (EEG). El uso de electrodos colocados en el cuero cabelludo, el médico puede detectar y registrar patrones de actividad eléctrica y detectar anomalías. Si lo encuentra, estas anomalías pueden indicar disfunción cognitiva, una condición común en las personas con enfermedad moderada a severa de Alzheimer. Un EEG también puede detectar las convulsiones, la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob y otros trastornos asociados con la demencia.

Pruebas de laboratorio

Una variedad de pruebas de laboratorio pueden ayudar a descartar otras enfermedades, como la insuficiencia renal, que puede contribuir a los síntomas. Condiciones médicas tratables son a menudo asociados con la demencia. Los medicamentos y otros tratamientos pueden mejorar muchos síntomas y la calidad de vida.

Las pruebas que ayudan a identificar las condiciones médicas tratables incluyen:

  • Un conteo sanguíneo completo para descartar anemia
  • Una prueba de glucosa en sangre para descartar la diabetes
  • Los análisis de sangre para evaluar la función renal, para estimar la función hepática y para medir la vitamina B-12 niveles
  • Una pantalla de sangre o de orina para identificar drogas o alcohol
  • El análisis del líquido cefalorraquídeo (punción raquídea) para descartar infecciones cerebrales
  • El análisis de los niveles de hormonas tiroideas y estimulante de la tiroides para descartar hipotiroidismo

Evaluación psiquiátrica

Este examen se puede realizar para determinar si la depresión u otro trastorno psiquiátrico se contribuye a los síntomas.

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