Demencia: factores de riesgo

Hay muchos factores que eventualmente puede conducir a la demencia. Algunos, tales como la edad, no se puede cambiar. Otros pueden ser dirigidos a reducir el riesgo.

Los factores de riesgo que no se pueden cambiar

  • Edad. El riesgo de la enfermedad de Alzheimer, demencia vascular y varios otros tipos de demencia aumenta significativamente con la edad. Sin embargo, la demencia no es una parte normal del envejecimiento.
  • Antecedentes familiares. Las personas con antecedentes familiares de demencia tienen un mayor riesgo de desarrollarla. Sin embargo, no muchas personas con una historia familiar presenta síntomas y hacer que muchas personas sin antecedentes familiares. Si tiene mutaciones genéticas específicas, usted está en riesgo significativamente mayor de desarrollar ciertos tipos de demencia. Las pruebas para determinar si tiene tales mutaciones genéticas están disponibles, pero sólo para los trastornos en los que se conoce la mutación específica, por ejemplo, la enfermedad de Huntington.
  • Síndrome de Down. En el momento en que alcanzan la edad media, la mayoría de las personas con síndrome de Down desarrollar las placas y ovillos neurofibrilares característicos de la enfermedad de Alzheimer, según los estudios. Muchos, pero no todos, también desarrollan demencia.

Factores de riesgo que usted puede cambiar

Para reducir el riesgo de demencia, usted puede tomar medidas para controlar los factores siguientes.

  • Consumo de alcohol. El consumo de grandes cantidades de alcohol parece aumentar el riesgo de demencia. Aunque los estudios han demostrado que cantidades moderadas de alcohol – un trago al día para las mujeres y dos para los hombres – especialmente el vino tinto, tienen un efecto protector, el abuso de alcohol te pone en mayor riesgo de desarrollar demencia.
  • Aterosclerosis. Esta acumulación de grasas y otras sustancias en y en tus paredes de las arterias (placas) es un importante factor de riesgo para la demencia vascular, ya que interfiere con el flujo de sangre al cerebro. Esto puede conducir a un accidente cerebrovascular. Los estudios también han demostrado una posible relación entre la aterosclerosis y la enfermedad de Alzheimer.
  • Presión arterial. La presión arterial es demasiado alta, y posiblemente también demasiado bajo, puede ponerlo en riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular.
  • Colesterol. Los altos niveles de lipoproteína de baja densidad (LDL), el colesterol “malo”, puede aumentar significativamente el riesgo de desarrollar demencia vascular. Algunas investigaciones también está relacionado con un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.
  • Depresión. Aunque todavía no se entiende bien, la depresión tardía, especialmente en hombres, puede ser una indicación para el desarrollo de la demencia relacionada con el Alzheimer.
  • Diabetes. Si usted tiene diabetes tipo 2, que está en mayor riesgo de desarrollar tanto la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular.
  • Altos niveles de estrógeno. Los altos niveles de estrógeno total en mujeres se han asociado con un mayor riesgo de desarrollar demencia. Esto se puede determinar mediante un análisis de sangre.
  • Niveles de homocisteína en sangre. Los niveles elevados de homocisteína en sangre – un tipo de aminoácido producido por el cuerpo – pueden aumentar su riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular. Cuando funciona correctamente, su cuerpo descompone la homocisteína con vitaminas B-6, B-12 y ácido fólico. Si esto no ocurre correctamente, puede deberse a que no se metabolizan estas vitaminas bien, o no tiene suficiente cantidad de ellos en su dieta. Los análisis de sangre puede determinar si usted tiene niveles elevados de homocisteína.
  • Fumar. Fumar probablemente aumenta el riesgo de desarrollar demencia, ya que le pone en un riesgo más alto de aterosclerosis y otros tipos de enfermedad vascular.