Demencia: tratamiento

El tratamiento de la demencia puede ayudar a retardar o minimizar el desarrollo de los síntomas.

  • Inhibidores de la colinesterasa. Estos medicamentos – donepezil, rivastigmina y galantamina bromhidrato – son las drogas de Alzheimer que funcionan al aumentar los niveles de un mensajero químico que intervienen en la memoria y el juicio. Los efectos secundarios pueden incluir náusea, vómito y diarrea. Aunque principalmente se usan como fármacos de Alzheimer, también son utilizados para el tratamiento vascular, Parkinson y demencia con cuerpos de Lewy.
  • Memantina (Namenda). Este fármaco para la enfermedad de Alzheimer funciona regulando la actividad del glutamato, otro mensajero químico involucrado en todas las funciones cerebrales, incluyendo el aprendizaje y la memoria. Su efecto secundario más común es el mareo. Algunas investigaciones han demostrado que la combinación de memantina con un inhibidor de la colinesterasa pueden tener resultados aún mejores. Aunque se utiliza principalmente para tratar la enfermedad de Alzheimer, puede ayudar a mejorar los síntomas de otras demencias.
  • Otros medicamentos. Aunque hay un tratamiento estándar para la demencia existe, algunos síntomas pueden ser tratados. Los tratamientos adicionales tienen por objeto reducir los factores de riesgo de daño cerebral adicional.

El tratamiento de las causas subyacentes de la demencia también puede retrasar o detener su progreso a veces. Para prevenir un accidente cerebrovascular, por ejemplo, su médico le puede recetar medicamentos para controlar la presión arterial alta, colesterol alto, enfermedades del corazón y diabetes. Los médicos también pueden recetar medicamentos para tratar afecciones tales como coágulos de sangre, la ansiedad y el insomnio de las personas con demencia vascular.

Además, algunos síntomas específicos y problemas de conducta pueden ser tratadas con sedantes, antidepresivos y otros medicamentos, pero algunos de estos medicamentos pueden empeorar otros síntomas.

La enfermedad de Creutzfeldt-Jakob no tiene tratamientos conocidos. La atención se centra en hacer que la persona se sienta cómodo.